Tus habilidades de afrontamiento más valiosas cuando la vida te lanza una bola curva

Una publicación invitada de David Singer de Seis reglas simples

A fines del año pasado, pasamos unas semanas difíciles en casa cuando nuestra hija adolescente luchó contra una enfermedad importante, pero afortunadamente temporal. Fue una experiencia que fue extremadamente desconcertante, por decir lo menos.

Justo antes del pasado Día de Acción de Gracias, mi hija Julie, de 17 años, llegó a casa de la escuela quejándose de que se sentía enferma. Tenía fiebre, así que tomó Tylenol, se acostó temprano y faltó a la escuela al día siguiente, el día antes del Día de Acción de Gracias.

Luego pasó todo el día de Acción de Gracias en cama, sufriendo dolores de cabeza, fiebre, falta de apetito y agotamiento total. La llevamos al pediatra el viernes y el médico dijo que parecía que Julie tenía un virus malo.

De mal en peor

Ese fin de semana, los síntomas de Julie continuaron aumentando en severidad (dolores de cabeza insoportables, fiebre, falta de apetito y apenas podía levantarse de la cama) y comenzó a sufrir síntomas adicionales (náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz).

El domingo, la llevamos a la sala de emergencias donde la examinaron minuciosamente, le sacaron sangre para buscar infecciones o mononucleosis y le hicieron una radiografía de tórax para buscar neumonía. Todas las pruebas dieron negativo y los médicos continuaron diciendo que probablemente se trataba de un virus. Seguimos dándole Tylenol y Advil y asegurándonos de que se mantuviera hidratada.

El martes siguiente, con Julie cada vez más débil porque no había comido nada en una semana, pasamos el día en el hospital donde le hicieron más pruebas. Al final del día, los médicos nos dijeron que la única prueba que aún no habían hecho, pero que querían esperar, era una punción lumbar para detectar meningitis espinal.

Explicaron que la forma bacteriana de la meningitis era mortal, pero que era tan debilitante que sabríamos que la tenía por la forma en que se veía, actuaba y se sentía. Aparte de la tranquilidad que obtendríamos con un diagnóstico confirmado de meningitis viral, siempre que no empeorara, no había razón para la prueba invasiva porque el tratamiento sería simplemente esperar.

El jueves, con Julie sin progresar (aunque tampoco peor), vimos a un especialista en enfermedades infecciosas. Estuvo de acuerdo con el diagnóstico probable de meningitis viral. Mientras que Julie, mi esposa Marcie y yo estábamos muy frustrados por la falta de progreso, el médico nos aseguró que se sentía confiado con el diagnóstico; de hecho, sentía que Julie no se veía tan mal.

El sábado (día 12 de la enfermedad de Julie), conseguí que Marcie saliera de la casa por unas horas. Cuando Marcie salió de la casa, estaba molesta porque Julie aún no se había levantado de la cama, desinflando los sentimientos positivos de Marcie acerca de que Julie había bajado las escaleras el día anterior.

Hacer frente a la incertidumbre

Mientras Marcie estaba fuera, bajé a Julie y le di una manzana en rodajas, lo más que había comido en casi dos semanas. Cuando Marcie me envió un mensaje de texto desde una tienda para pedirme una actualización, escribí: “Feliz de informar que Julie está abajo. ¡Emocionada de informar que se comió una manzana!”.

Desafortunadamente, mi mensaje de texto le dio a Marcie una idea falsa de lo que vería cuando llegara a casa, porque cuando Marcie vio a Julie con el mismo aspecto que cuando se fue, Marcie se echó a llorar.

Marcie es normalmente la roca en nuestra familia, pero estaba teniendo muchos problemas para lidiar con la incertidumbre de la situación: el diagnóstico de meningitis viral “muy probable” y la prescripción de “esperar y ver” mantuvieron a Marcie preocupada, “¿Qué pasaría si es algo peor y estamos perdiendo un tiempo valioso al no tratarlo?

Era una preocupación comprensible, y si bien es importante ser el defensor de su hija, sin dejar piedra sin remover mientras busca ayudarla a recuperarse de la enfermedad, le dije a Marcie que necesitábamos sacar los pensamientos negativos de nuestras mentes para mantener la cordura.

Intenté consolar a Marcie y razonar con ella. Le recordé lo que habían dicho todos los médicos, que lo fundamental siempre había sido que Julie no empeorara, y ahora la clave era que estaba mejorando, incluso si el progreso era insoportablemente lento.

Progreso sobre la perfección

Le mostré los cuadros que mi cuñado médico me había sugerido que construyera: gráficos que mostraban que bajaba la fiebre, bajaba la intensidad de los dolores de cabeza, bajaba la frecuencia de sus pedidos de Tylenol y ahora, finalmente, el cantidad de comida que estaba comiendo en aumento.

Marcie se calmó. Entonces, tarde esa noche, la imaginación de Marcie se hizo cargo una vez más. Ella compartió conmigo sus terribles preocupaciones y tuvimos una pequeña pelea cuando me molesté con ella por derribarme con su negatividad.

La insté a adoptar la habilidad de afrontamiento del optimismo, más fácil decirlo que hacerlo para alguien para quien no es algo natural. Le recordé que sentir que todo va a salir bien la ayudará a mantenerse cuerda y que es fundamental ver el vaso medio lleno; por ejemplo, la manzana que se comió Julie es un gran progreso digno de celebrar.

La recuperación de Julie continuó a un ritmo extraordinariamente lento y, avanzando rápidamente en la historia, finalmente volvió a la escuela después de faltar casi cuatro semanas, justo a tiempo para regresar unos días antes de las vacaciones de Navidad.

El poder del optimismo

Estábamos encantados de que Julie se sintiera mucho mejor, y en otro momento de pensamiento positivo, nos alegramos de que las vacaciones de Navidad llegaran justo a tiempo para que Julie tuviera tiempo adicional de recuperación, así como tiempo para ponerse al día con su trabajo escolar ( no podía hacer ningún trabajo escolar cuando estaba enferma en casa porque incluso cuando no tenía náuseas ni dolor de cabeza, estaba demasiado cansada para concentrarse).

Mientras se recuperaba, Julie y yo hablamos sobre el hecho de que, si bien la prueba había sido frustrante y perturbadora para ella, en un futuro no muy lejano, el dolor de este recuerdo se desvanecería y se convertiría en una historia interesante que Julie descubriría. ella misma contándoles a sus nuevos amigos de la universidad el año siguiente.

Tampoco pude evitar pensar, y señalarles a Julie y Marcie, cuánto más perturbador habría sido esto si Julie se hubiera enfermado el año anterior, cuando estaba en el tercer año de la escuela secundaria, estaba tomando el SAT y trabajando en su GPA. O peor aún, si se hubiera enfermado al año siguiente como estudiante de primer año de la universidad, casi con seguridad habría tenido que repetir un semestre.

Así es como funciona mi mente, y estoy agradecido por ello. Pienso en las formas en que tenemos suerte de que las cosas funcionen, incluso en situaciones que son prácticamente 100% negativas (de la misma manera que escuchas a alguien decir: “Tiene suerte de estar vivo”, cuando una persona está en cuidados intensivos después de una muerte cercana). -accidente automovilístico fatal.)

El optimismo y el pensamiento positivo son piezas para ser feliz y tener una vida mejor. La importancia de nuestro enfoque en medir el progreso de Julie es un microcosmos de la importancia de medir el progreso en lugar de la perfección en todos los aspectos de la vida. Y hubo muchas oportunidades para practicar el enfoque en el progreso durante esta experiencia.

¿Qué ha pasado últimamente que fue traumático en ese momento, pero que le brindó muchas oportunidades para buscar lo positivo? Únete a la conversación con tus historias…

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