La conexión cuerpo-mente: 5 prácticas para la autocuración

Ya lo sabe, pero vale la pena repetirlo: su estado mental y emocional afecta su salud. Y su salud afecta su perspectiva mental y emocional.

Son interdependientes, y si apoyas a uno, estás sanando al otro. Si descuida uno, está poniendo en peligro el otro.

En la cultura occidental, tendemos a descuidar ambos.

Tenemos sobrepeso, somos sedentarios y estresados. E incluso si cuidamos nuestra salud física, muchos de nosotros todavía nos sentimos abrumados, sobrecargados, estresados, ansiosos, enojados o deprimidos.

Ignoramos o suprimimos estos sentimientos, hasta que causan síntomas físicos. Entonces ya no podemos eliminar la conexión mente-cuerpo como un hooha de la nueva era. La evidencia nos está mirando a la cara.

Aunque ha habido muchos estudios e informes relativamente nuevos sobre la relación entre la salud física y emocional/mental, no es un descubrimiento nuevo.

Hasta hace unos 300 años, casi todos los sistemas de medicina y curación del mundo trataban la mente y el cuerpo como un todo. Pero durante el siglo XVII, el mundo occidental comenzó a ver la mente y el cuerpo como dos entidades distintas. Comienzan a tratar el cuerpo como una máquina con partes reemplazables e independientes que no tienen conexión con la mente.

mujer relajándose cerca de un lago conexión mente cuerpo

Algunos elementos de este punto de vista desconectado fueron positivos. Durante este tiempo, hubo grandes avances en cirugía, atención de traumatismos, productos farmacéuticos y otras áreas de la medicina. Pero hubo poca investigación científica sobre nuestra capacidad innata para sanar a través de nuestra vida espiritual y emocional.

En el siglo XX, esta visión comenzó a cambiar gradualmente a medida que la medicina integrativa se generalizó. Los investigadores comenzaron a estudiar la conexión mente-cuerpo ya demostrar científicamente los vínculos entre el cuerpo y la mente.

Evidencia de autocuración mente-cuerpo

El Dr. James Gordon, especialista en mente y cuerpo, fundador y director del Centro de Medicina Mente-Cuerpo, recuerda que la mente y el cuerpo son esencialmente inseparables como “el cerebro y el sistema nervioso periférico, los sistemas endocrino e inmunológico y, de hecho, todos los Los órganos de nuestro cuerpo y todas las respuestas emocionales que tenemos comparten un lenguaje químico común y se comunican constantemente entre sí”.

Una de las demostraciones más alucinantes de la conexión mente-cuerpo se reveló hace más de una década. Las personas con personalidades múltiples que eran alérgicas a las fresas o tenían síntomas de diabetes insulinodependiente cuando exhibían una personalidad no tenían esos problemas físicos cuando tenían otro estado de personalidad. ¡Experimentaron reacciones completamente diferentes dentro del mismo cuerpo!

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Otro caso clínico frecuentemente citado de la efecto placebo es el de un paciente con linfosarcoma. Su condición pre-terminal entró en remisión casi por completo durante dos meses mientras recibía inyecciones de Krebiozen, un fármaco experimental que creía que lo curaría. Luego, después de enterarse de que la droga era inútil, recayó.

Posteriormente, su médico reactivó la fe del paciente en el medicamento al administrarle inyecciones de placebo que le describieron como una forma más potente del mismo fármaco. El paciente se recuperó una vez más, solo para recaer y morir varios meses después después de descubrir a través de un anuncio nacional que Krebiozen no tenía valor terapéutico.

Visualizando la curación

David SeidlerY, más recientemente, David Seidler, quien ganó un Oscar al mejor guión original por la película “El discurso del rey”, afirma haber visualizado su cáncer de vejiga. Seidler dice que cuando supo que su cáncer había regresado después de su tratamiento inicial, decidió visualizar una “vejiga hermosa, limpia y saludable” durante las dos semanas previas a una cirugía programada. El cáncer desapareció. Ha estado libre de cáncer durante más de cinco años.

“Pasé horas visualizando un bonito revestimiento de la vejiga de color crema y sin manchas, y luego me sometí a la operación, y una semana más tarde el médico me llamó y su voz era muy extraña”, dice Seidler. “Él dijo: ‘No sé cómo explicarlo, pero no hay cáncer allí’. Según Seidler, el médico estaba tan confundido que envió el tejido de la biopsia prequirúrgica a cuatro laboratorios diferentes y todos confirmaron que eran cancerosos. (Fuente: CNN.com)

Si necesita más pruebas de la conexión entre la mente y el cuerpo, aquí hay algunos datos importantes compilados por la Asociación Estadounidense de Psicología:

  • Dos tercios de todas las visitas al consultorio de médicos de familia se deben a síntomas relacionados con el estrés (Academia Estadounidense de Médicos de Familia)
  • Se ha encontrado que los altos niveles de hostilidad predicen enfermedades cardíacas con más frecuencia que el colesterol alto, el tabaquismo o la obesidad (Health Psychology, noviembre de 2002)
  • Los hombres muy optimistas tenían menos de la mitad de probabilidades de desarrollar enfermedades del corazón que los hombres más pesimistas (Estudio de envejecimiento normativo de la Administración de Veteranos)
  • Más de 1/3 de los estadounidenses dicen que han tenido una enfermedad causada principalmente por el estrés (APA 2005)
  • Los empleados que recibieron asesoramiento sobre salud mental redujeron el uso del seguro médico en un 31 % (Group Health Association)
  • Las investigaciones respaldan la idea de que tener una actitud positiva puede prolongar la vida (“Emotional Longevity: What Really Determines How Long You Live”, Norman B. Anderson y Elizabeth P. Anderson, 2003)
  • El estrés relacionado con el trabajo puede duplicar el riesgo de morir de una enfermedad cardíaca (British Medical Journal, 2002)
  • El estrés está relacionado con las seis principales causas de muerte: enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades pulmonares, accidentes, cirrosis hepática y suicidio. (“La solución al estrés: un plan activo para manejar el estrés en su vida”, Lyle H. Miller, Ph.D. y Alma Dell Smith, Ph.D.)
  • Las personas con altos niveles de ansiedad pueden tener entre dos y siete veces más riesgo de enfermedad cardíaca. (“Longevidad emocional: lo que realmente determina cuánto tiempo vive”, Norman B. Anderson y Elizabeth P. Anderson, 2003)
  • Los consumidores informan que la terapia de conversación fue supuestamente más efectiva que la terapia con medicamentos para la depresión y la ansiedad (Consumer Reports, octubre de 2004)

Lo que puedes hacer

Entonces, ¿qué significa esto para usted y su longevidad y salud mental, emocional y física?

Para empezar, significa que tiene mucho más control sobre su salud y bienestar de lo que piensa.

Ya conoces la importancia de hacer ejercicio y mantenerte físicamente activo durante toda tu vida.

Usted sabe lo importante que es comer una dieta saludable que incluya muchas verduras frescas, frutas, nueces y granos.

Usted sabe que con solo unos pequeños cambios, puede crear un estilo de vida saludable que lo ayudará a sentirse mejor, verse mejor y vivir más tiempo.

Pero . . . ¿Realmente estás aceptando la parte de la “mente” de la conexión mente-cuerpo? ¿Practica regularmente estrategias para reducir el estrés y reafirmar la vida para apoyar su salud a largo plazo?

Herbert Benson, MD, es director emérito del Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine en el Hospital General de Massachusetts y autor de Revolución de la relajación: la ciencia y la genética de la curación de la mente y el cuerpo. La investigación de Benson ha encontrado que las prácticas de mente/cuerpo provocan la respuesta de relajación, sofocando la liberación de las hormonas del estrés cortisol y adrenalina. Su corazón se ralentiza, la presión arterial cae, la digestión se facilita y la inmunidad se dispara.

Aquí hay 5 prácticas para la autocuración que podría intentar para afectar estos cambios positivos para su salud:

1. Meditación

iStock_000010859891PequeñoLa meditación es el cese del proceso de pensamiento a través de la conciencia enfocada, generalmente en la respiración. Durante la meditación, a través de la respiración y la quietud, enfocas tu atención y liberas los pensamientos aleatorios que llenan tu mente y crean estrés.

El objetivo es alcanzar un estado de “conciencia sin pensamientos” que proporcione una paz profunda, profunda. Se ha demostrado que reduce el estrés y la ansiedad; mejorar el aprendizaje y la memoria; bajar la presión arterial y reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular; alargar la capacidad de atención; reduce el dolor; y potenciar la creatividad. Lea más sobre la meditación aquí.

2. Yoga

El yoga es una práctica de mente y cuerpo que combina ejercicios de estiramiento, respiración controlada y relajación. Ayuda a reducir el estrés, disminuir la presión arterial y mejorar la función cardíaca. El yoga requiere disciplinas físicas y mentales para lograr la paz tanto de su cuerpo como de su mente para ayudarlo a relajarse y controlar el estrés y la ansiedad.

iStock_000015280582PequeñoLa práctica implica una serie de movimientos diseñados para aumentar la fuerza y ​​la flexibilidad. Las posturas de yoga pueden implicar simplemente tumbarse en el suelo mientras está completamente relajado o posturas mucho más difíciles en las que está estirando sus límites físicos. Además, la respiración es una parte importante del yoga, ya que la respiración representa tu energía vital. La respiración controlada puede ayudarte a controlar tu cuerpo y aquietar tu mente. Obtenga más información sobre las posturas básicas de yoga aquí.

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3. Tai Chi

Foto de Tai ChiEl tai chi comenzó en China como un arte marcial, pero a medida que se desarrollaba, adquirió el propósito de mejorar la salud física y mental. Es una serie de movimientos aeróbicos, con carga de peso y de bajo impacto que mejoran la salud física y mental, que incluyen:

~Mejora de la fuerza, el acondicionamiento, la coordinación y la flexibilidad

~Reducción del dolor y la rigidez

~Mejor equilibrio y menor riesgo de caídas

~ Sueño mejorado

~ Mayor conciencia, calma y sensación general de bienestar

Hay una variedad de estilos de tai chi, pero todos implican movimientos lentos y suaves, respiración profunda y meditación, a veces llamada “meditación en movimiento”. Se cree que el tai chi mejora el flujo de energía en el cuerpo, lo que conduce a una mejor salud y proporciona una amplia gama de beneficios. Descubre más sobre el Tai chi aquí.

4. Respiración profunda

Una de las formas más rápidas y eficientes de desencadenar la respuesta de relajación es controlar la respiración. La respiración profunda no solo reducirá la presión arterial, sino que investigaciones recientes revelan que puede aumentar los niveles de antioxidantes en la sangre, lo que ayuda a protegerlo del estrés y las afecciones asociadas con él, como enfermedades cardíacas, hipertensión, enfermedad de Alzheimer y envejecimiento.

Puede aumentar aún más los beneficios para la salud de la respiración practicando unos minutos de respiración profunda o completa todos los días. La respiración completa, que se practica en yoga, involucra todo el sistema respiratorio y emplea todos los músculos. Lea más sobre la respiración profunda y completa aquí.

5. Visualización y pensamiento positivo

mujer al amanecer con gotas de aguaLas investigaciones han demostrado que los pensadores positivos tienen menos probabilidades de desarrollar problemas cardíacos como presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares. De hecho, generalmente viven más tiempo en general. En un estudio de 15 años de más de 100,000 mujeres, aquellas con una perspectiva positiva tenían un 14% menos de probabilidades de morir en un período de ocho años que sus contrapartes infelices, según la Iniciativa de Salud de la Mujer de los Institutos Nacionales de Salud. De hecho, al visualizar recuerdos y eventos felices e imaginar resultados positivos, en realidad estás cambiando la química de tu cerebro.

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Como ilustra Norman Doidge en su libro, El cerebro que se cambia a sí mismo,
la visualización se experimenta neurológicamente (como se evidencia en muchos estudios de resonancia magnética) de la misma manera que la acción misma. Cuando visualizamos una actividad física, se activan las mismas neuronas que cuando realmente realizamos la actividad: ¡el cerebro no nota la diferencia! El cerebro no solo responde de manera idéntica, sino que experimenta los efectos de la práctica a través de la visualización. Esto tiene enormes implicaciones para nuestro bienestar físico y mental. Lea más sobre el pensamiento positivo aquí.

¿Qué técnicas de mente y cuerpo estás practicando en tu propia vida? ¿Cómo han afectado su salud y su sensación general de bienestar? Por favor comparta sus pensamientos en los comentarios.

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