Cómo empezar a meditar

Solo pensar en todo lo que debemos hacer para vivir sanos, vivir más y ser felices es suficiente para causar estrés y ansiedad.

Se supone que debemos hacer ejercicio todos los días, comer los alimentos adecuados, mantener un peso saludable, usar hilo dental, tomar vitaminas, beber 8 vasos de agua, dormir lo suficiente, ponernos protector solar, hacernos chequeos regulares y simplificar nuestras vidas ( ¡decir ah!).

Crear y mantener todos estos hábitos de vida saludables es agotador. Y, a menudo, la comunidad médica y los expertos de los medios nos bombardean con información contradictoria sobre lo que es seguro, saludable y lo que se recomienda actualmente. Justo cuando nos acostumbramos al brócoli, nos dicen que deberíamos comer col rizada, o alguna variación de eso.

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No quiero estresarlo más, pero hay un hábito que debe incluir en su día que brinda una gran cantidad de beneficios psicológicos y para la salud, entre los cuales se encuentra la reducción del estrés y la ansiedad. Es la práctica de la meditación.

¿Qué es la meditación?

Hay muchas definiciones y tipos de meditación, pero para nuestros propósitos aquí lo simplificaré a lo básico. La meditación es el cese del proceso de pensamiento a través de la conciencia enfocada, generalmente en la respiración. El objetivo es alcanzar un estado de “conciencia sin pensamientos” que proporcione una paz profunda, profunda.

La práctica de la meditación consiste en sentarse en el suelo o en una silla con la columna recta y la pelvis ligeramente inclinada hacia adelante (puede sentarse en el borde delantero de un cojín grueso para lograr esto). Sus manos y brazos pueden descansar sueltos. Si siente áreas de tensión en su cuerpo, respire en ellas para relajarlas antes de comenzar.

Una vez que se sienta cómodo, permita que su atención descanse en su respiración. Si su mente comienza a divagar, rediríjala suavemente hacia su respiración. Se necesitará práctica para aprender a controlar la “mente de mono”, el parloteo en su cerebro. A veces, repetir un mantra o una sola palabra a un ritmo constante puede ayudar a anclar su autoconciencia.

Una vez que haya entrenado su mente para enfocarse en una cosa, el siguiente paso es despejar su mente por completo para alcanzar el estado de conciencia pacífica que es la esencia del estado meditativo. Si eres nuevo en la meditación, puedes comenzar con 5 a 15 minutos al día.

Pero, ¿por qué deberías empezar en primer lugar?

¿Por qué no simplemente tomar una copa de vino y entrar en un estado meditativo frente al televisor?

Debido a que la meditación brinda tantos beneficios físicos, psicológicos y emocionales, es difícil ignorarla como un hábito diario esencial. El conocimiento es poder, y una vez que vea lo que la meditación hace por usted, omitirla se sentirá como olvidarse de cepillarse los dientes o tomar una ducha.

Aquí hay seis increíbles beneficios de la meditación que han sido probados y documentados científicamente:

1. Reducción del estrés y la ansiedad

La práctica de la meditación impacta positivamente en su nivel de estrés tanto durante como entre las sesiones de meditación. Durante la meditación, liberas la sobrecarga mental y emocional de pensamientos y preocupaciones que te inquietan. Pero incluso después de que termine la meditación, los beneficios continúan a lo largo del día a medida que aprende a concentrarse más en el presente y a liberarse de los sentimientos negativos.

Si eres propenso a la ansiedad o tienes un trastorno de ansiedad, los estudios han demostrado que la práctica regular de la meditación consciente reduce los sentimientos de pánico, depresión y ansiedad. Otro estudio reveló una reducción de la materia gris en la amígdala y el área del cerebro relacionada con la ansiedad y el estrés.

2. Aprendizaje y memoria mejorados

Este mismo estudio también reveló un aumento en la materia gris en el hipocampo, el área del cerebro importante para el aprendizaje y la memoria en aquellos que meditaron 30 minutos al día durante ocho semanas.

La meditación en realidad cambia la estructura física del cerebro, según estudios del Hospital General de Massachusetts en Boston. La meditación regular hace que la corteza cerebral se espese al aumentar el flujo sanguíneo y el tamaño de los vasos sanguíneos en la región. La corteza cerebral es el área del cerebro responsable de las funciones mentales superiores.

Y, sorprendentemente, se ha demostrado que la meditación en realidad contrarrestar pérdida de memoria. Un estudio en el Diario de la enfermedad de Alzheimer revela una mejora significativa en la memoria de los sujetos de prueba con solo ocho semanas de meditación.

3. Presión arterial más baja y riesgo reducido de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

A estudio de 2009 presentado por la American Heart Association reveló que la meditación tiene beneficios terapéuticos para las personas con alto riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los investigadores siguieron a 200 pacientes durante un promedio de cinco años, y los pacientes de alto riesgo que meditaron redujeron su riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muertes por todas las causas aproximadamente a la mitad en comparación con el grupo de control.

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Otro estudio publicado en el Revista americana de hipertensión reveló que los estudiantes universitarios estresados ​​(pero por lo demás sanos) mejoraron su estado de ánimo y redujeron la presión arterial a través de la práctica de la meditación.

4. Mayor capacidad de atención

La meditación en realidad puede cambiar la forma en que el cerebro maneja la atención. Un estudio de la Universidad de Wisconsin muestra que la capacidad del meditador para liberar pensamientos que surgen en la mente libera el cerebro para atender otros estímulos y eventos importantes en la vida diaria.

Según el psicoterapeuta y profesor de meditación Daniel Rechtschaffen (en un Artículo de Yahoo Voices), “La atención plena nos ayuda a cultivar una mejor capacidad de atención a través de prácticas de atención plena. Cada práctica de atención plena se centra en una experiencia diferente del momento presente. Uno puede concentrarse en muchas cosas, como la respiración, el sonido, las experiencias somáticas o incluso la experiencia completa del pensamiento y las sensaciones. Cuanto más se practica, más se entrena la mente para mantenerse enfocada”.

5. Alivio del dolor

Un estudio publicado en la edición de abril de 2011 de la Revista de neurociencia muestra que la meditación puede reducir profundamente la sensibilidad de una persona al dolor. La reducción en las calificaciones de dolor de los participantes (que sufrieron quemaduras leves) fue sustancialmente mayor que la observada en estudios similares que involucraron píldoras de placebo, hipnosis e incluso morfina y otras drogas analgésicas.

Los escáneres cerebrales realizados a los participantes durante los experimentos mostraron que la meditación parecía causar una variedad de cambios en la forma en que sus cerebros respondían al dolor. No pudieron determinar si la meditación aliviaba el dolor real o el sufrimiento relacionado con el dolor, pero de cualquier manera proporciona un alivio sustancial.

6. Creatividad mejorada

La meditación puede mejorar el pensamiento creativo según un estudio publicado recientemente en Fronteras en la cognición. El estudio analizó cómo la meditación afecta dos elementos principales del pensamiento creativo: el pensamiento divergente y el convergente. El pensamiento divergente permite generar muchas ideas o soluciones nuevas. El pensamiento convergente se centra en una posible solución o idea.

El estudio reveló que los participantes que usaban Meditación de Monitoreo Abierto (donde el individuo es receptivo a todos los pensamientos y sensaciones experimentados sin centrar la atención en ningún concepto u objeto en particular) tuvo un aumento significativo en el pensamiento divergente, fomentando ideas y soluciones creativas.

Hay muchos otros beneficios atribuidos a la mediación y al alivio del estrés que brinda, incluida la curación posoperatoria, mejor sueño, más energía, mayor confianza en sí mismo, pérdida de peso y control de la ira.

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