Avance médico

Los próximos diez a veinte años serán una época asombrosa para los avances médicos.

Los avances están ocurriendo en este momento que cambiarán la calidad de su vida, probablemente extenderán su vida y definitivamente harán que la vida de sus hijos sea más saludable y más larga de lo que nunca pensó posible.

Suena como el material de una novela de ciencia ficción, pero estos avances ya están en marcha y se considerarán comunes en un futuro no muy lejano.

Los ciegos podrán ver, los órganos enfermos podrán regenerarse y reemplazarse, los cánceres se curarán y las condiciones genéticas se podrán borrar.

  • ¿Cuáles son las implicaciones positivas y negativas de estos avances?
  • ¿Cómo cambiará nuestra vida si la población mundial crece porque vivimos más años y con más salud?
  • ¿Qué pasa si la próxima generación de niños recibe un masaje genético para ser más inteligente y libre de posibles enfermedades debilitantes como el Parkinson y el Alzheimer?

Es fascinante imaginar un momento en el que podamos vivir hasta bien entrada la vejez y permanecer activos, mentalmente comprometidos y libres de cualquiera de las enfermedades y problemas comunes del envejecimiento.

Pero mientras considera estos emocionantes cambios, piense en cómo estos avances podrían afectarlo a usted, a su familia y a nuestra sociedad en general. Con cada nuevo avance, existen desafíos y dilemas éticos que deben abordarse.

Aquí hay ocho avances médicos que están en camino de cambiar la forma en que vivimos y alterar potencialmente el futuro de nuestra cultura y sociedad.

1. Los ciegos verán

Las personas que se han quedado ciegas en algún momento de sus vidas tienen verdaderas esperanzas de volver a ver. Los científicos ya han probado y continúan investigando implantes de microchip para ayudar a las personas a recuperar la vista. El microchip se implanta en el ojo de una persona y se vincula a un par de anteojos habilitados para video, lo que permite eludir las terminaciones nerviosas muertas atribuidas a la pérdida de la vista. Además, las personas ciegas de nacimiento tienen la emocionante oportunidad de ver el mundo por primera vez. Los científicos están trabajando en implantes cerebrales profundos, junto con anteojos especiales, que pueden devolver la vista a los invidentes. En los próximos diez años, ser ciego será cosa del pasado.

2. Ordene un órgano

La ingeniería de tejidos o medicina regenerativa, un segmento de la bioingeniería, permite a los científicos desarrollar nuevos órganos para reemplazar los órganos humanos enfermos o dañados. Usando tejido del propio órgano existente del paciente o materiales sintéticos, los científicos pueden cultivar un reemplazo en un laboratorio. Ya se han cultivado vejigas en un laboratorio y se han implantado con éxito en pacientes. La ingeniería de tejidos puede usar estos materiales naturales o sintéticos para cultivar células para la piel, los huesos, los cartílagos, los músculos, la médula y otras partes del cuerpo. Estos avances ofrecerán mejoras dramáticas en la atención médica para cientos de miles de pacientes anualmente y reducciones igualmente dramáticas en los costos médicos. Los órganos de reemplazo diseñados evitarían los peligros y problemas asociados con los órganos de donantes y lo harían a un costo menor.

3. Reparación del cerebro

Para alguien que ha tenido un accidente cerebrovascular o sufre de Alzheimer u otras enfermedades neurológicas, los avances en las mejoras neuronales ofrecen una gran esperanza de una vida mejor. Y una vez más, un microchip es la tecnología que puede hacerlo realidad. Mediante el uso de microchips o mediante el uso de una matriz de cables de fibra óptica para unir áreas dañadas del cerebro, parece que hay una forma de curar una multitud de afecciones neurológicas. El uso de microchips para unir las vías neuronales también abre las puertas a la posible expansión del uso del cerebro para todos.

4. Erradicación de Condiciones Genéticas

Con la finalización del proyecto del genoma humano, los científicos saben más que nunca sobre la estructura genética y cómo nos afecta. En este momento, los investigadores y las corporaciones están utilizando la terapia de ADN para vacunar a las personas contra enfermedades peligrosas, ya que se pueden crear medicamentos de diseño que son específicos de enfermedades o genes. Pero estamos viendo un futuro en el que las condiciones genéticas ya no existirán. La ingeniería genética puede ayudar a prevenir enfermedades potencialmente mortales como el cáncer. Puede ayudar a aumentar la esperanza de vida potencial a más de 100 años, libre de enfermedades o trastornos. Incluso puede ser posible crear bebés de “diseñador” con mayor inteligencia, belleza y talento.

5. La Fuente de la Juventud

La nanotecnología es el estudio del control de la materia a escala atómica o molecular. Se está utilizando para una variedad de aplicaciones para revertir la edad que podrían ser una “fuente de la juventud” literal. Envejecemos porque la tasa de reconstrucción celular se ralentiza y el cuerpo no puede mantener el mantenimiento. Podremos lucir más jóvenes por mucho más tiempo ya que los “robots subatómicos” pueden ingresar a su torrente sanguíneo y reparar el daño celular. En un futuro cercano, los tratamientos antienvejecimiento podrían ser tan fáciles como tragarse una pastilla y verse rejuvenecer en un corto período de tiempo. Los tratamientos con nanotecnología para otros trastornos relacionados con la edad, como la degeneración macular, la osteoporosis, la arteriosclerosis, la cirrosis y la progeria, están a la vuelta de la esquina.

6. Curas para enfermedades neurológicas

El debate sobre la investigación con células madre ha impulsado a los científicos a encontrar células madre de fuentes distintas a los embriones o fetos humanos. Ahora las células madre se pueden obtener a través de las proteínas del cordón umbilical o de la nariz, y la investigación se está acelerando en la tecnología de células madre. Las células madre tienen la capacidad de convertirse en cualquier cosa y ofrecen la esperanza de que puedan usarse para tratar afecciones neurológicas como el Parkinson y el Alzheimer. Las células madre pueden diseñarse para reparar y regenerar las neuronas dañadas en el cerebro de un individuo.

7. Esperanza para la enfermedad cardíaca

Parece que las células madre pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos al estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos alrededor del corazón. La FDA aprobó recientemente un estudio para probar esto en el que los científicos tomarán células madre adultas de la médula ósea de los pacientes y las inyectarán en sus arterias obstruidas. La esperanza es que crezcan nuevos vasos y aumente el flujo de sangre al corazón.

8. El fin de las muertes por cáncer

Los nanotecnólogos ya han desarrollado tratamientos para ciertos tipos de cáncer, y los científicos están descubriendo más todo el tiempo. Ahora los tumores de menos de una décima parte de una pulgada se pueden detectar y atacar sin matar las células normales. Los investigadores están produciendo medicamentos que muestran un éxito temprano en la prevención del crecimiento del tumor al cortar su suministro de sangre. Una cura completa para el cáncer puede estar más adelante, pero los funcionarios del Instituto Nacional del Cáncer predicen que para el 2015, todas las muertes por cáncer serán prevenibles.

A pesar de lo emocionantes y prometedores que parecen ser estos avances, está claro que muchos de ellos también están plagados de dilemas éticos y prácticos. ¿Cómo responderemos como sociedad a tener una esperanza de vida de 10, 20 o incluso 30 años más que la que tenemos ahora? ¿Hasta dónde llevaremos el deseo de crear el “humano perfecto” genéticamente alterado para ser inteligente, hermoso, talentoso y libre de enfermedades, y cuáles son las implicaciones? ¿Cómo se explotarán estas emocionantes tecnologías por la codicia y el interés propio?

Me encantaría escuchar sus pensamientos sobre los resultados positivos y potencialmente difíciles y peligrosos de estos avances médicos que se hacen realidad en un futuro muy cercano.

Si está interesado en leer más sobre estos descubrimientos médicos y las implicaciones y aplicaciones para ellos, he proporcionado esta lista de libros.

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