Ante el caos de las fiestas, defienda la simplicidad

La semana que viene empieza. El viaje salvaje en la locomotora fuera de control conocida como la temporada navideña.

Después de Halloween, hay una breve pausa en la que podemos respirar y simplemente vivir. En estas pocas semanas, he disfrutado viendo cómo las hojas cambian de color, se caen de los árboles y vuelan por el aire como espíritus libres.

He disfrutado de la tranquilidad de las temperaturas más frescas y los días más cortos.

Pero ven el próximo jueves, “¡que comience el alboroto salvaje!” — como escribe Maurice Sendak.

El Día de Acción de Gracias es el comienzo de cinco semanas de locura.

Ciertamente, esta época del año está llena de gozosa anticipación, especialmente si tiene hijos y familiares cercanos en su vida. Pero esa alegría a menudo se ve atenuada por el estrés, las expectativas y la burda comercialización de las fiestas.

Está en nuestras caras todos los días, gritándonos que seamos alegres y alegres, sirvamos comidas hermosas, compremos regalos caros, los envolvamos exquisitamente y llenemos cada momento con eventos memorables, festivos (ya veces sin sentido).

Siempre me sorprende que la gente se despierte al amanecer el día después del Día de Acción de Gracias para hacer fila en el centro comercial con multitudes de ansiosos compradores. Estas tienen que ser las mismas personas que comen la comida de Acción de Gracias mientras miran un partido de fútbol. Estoy seguro de que los Peregrinos no hicieron eso.

¿Qué nos ha pasado? ¿Por qué todo debe ser tan temprano, tan deslumbrante, tan ocupado, tan perfecto, tanto?

No es que haya sido inmune a eso: cuando mis hijos eran pequeños, todos los fines de semana de diciembre estaban repletos de fiestas y eventos festivos. Cociné tanto entre el Día de Acción de Gracias y la noche de Navidad que veía menudencias en mis sueños.

Esta locura ha sido una evolución lenta. La presión de los comerciantes y anunciantes se ha intensificado a medida que se vuelven más desesperados por salvar su mayor temporada de ventas en una economía lenta.

Quizás los consumidores no estén comprando tanto, pero hay más estrés emocional ya que estamos tratando de “crear la magia” con menos ingresos disponibles.

Al igual que algunas de las festividades fabricadas por minoristas (Día de la Madre, Día de San Valentín, etc.), Acción de Gracias, Navidad y Hanukkah se están transformando en eventos definidos por comerciantes en lugar de ocasiones significativas que representan algo profundo o espiritual.

Este año, me gustaría tomar una posición para simplificar la temporada. ¿Te gustaría unirte a mí?

Me gustaría tomar posición frente a las expectativas, el exceso, el caos, la intensidad, el gasto y el agotamiento.

Me gustaría defender la sencillez, la belleza, los pequeños placeres, el tiempo en familia, la paz, el agradecimiento sincero, los regalos significativos y el amor.

Me gustaría que esta temporada fuera un tiempo de renovación más que de cansancio. Más sobre la generosidad de la naturaleza que el botín del centro comercial. Más una ocasión para compartir en tiempo real que para servir rica comida.

Aquí hay algunas formas en las que voy a defender la simplicidad en esta temporada navideña. Me encantaría saber de usted cómo puede hacer que la temporada sea más brillante haciendo menos.

1. El pavo y las guarniciones. No voy a cocinar un pavo este Día de Acción de Gracias. Tarda una eternidad en cocinarse y ocupa todo el horno. Nadie come la carne oscura, y se desperdicia mucho. Y el cadáver tiene que ser tratado más tarde. Así que voy a comprar una pequeña pechuga de pavo al horno con miel. Es delicioso y nos lo comemos todo. La comida festiva es deliciosa, pero es excesiva, engorda y rica. Tengo la intención de cocinar y comer más verduras, menos postres y menos comida en total.

2. La televisión. Se queda en silencio este año. No hay ruido de fútbol de fondo ni desfiles a todo volumen desde Times Square. En cambio, música, conversación, risas o simplemente silencio.

3. El árbol de Navidad. En años anteriores, lo pusimos justo después del Día de Acción de Gracias. Para el día de Navidad, quedan tres agujas en él y estoy listo para tirarlo al lago al lado de nuestra casa. Subirá a finales de este año. Dos o tres semanas de un árbol posado en nuestra sala familiar es suficiente. Y la casa estará modestamente decorada con algunas cosas especiales. Una hora para apagarlos, y una hora para guardarlos.

4. El presupuesto de regalos. Deberíamos tener uno y ceñirnos a él. Siempre empiezo a sentirme culpable en la última semana antes de Navidad porque creo que no recibí suficiente para uno de los niños, o no tenía un regalo para alguien que me lo regaló. Gasto más de lo que pretendo, generalmente en “cosas de culpa” que no tienen sentido.

5. Los regalos. Los obsequios pequeños pero considerados pueden significar mucho más que “cosas” costosas. Me encanta regalar libros significativos, una planta de romero, mi pan de especias de calabaza hecho en casa, un calendario de fotos, una vela aromática, un adorno único para el árbol, una nota sincera en una caja especial. Todos los años tenemos la tradición de regalar a los niños un pijama nuevo en Nochebuena. Ahora son adolescentes, pero les encanta ponerse esos pijamas especiales, es una tradición.

6. Las actividades. Entre las fiestas navideñas, los eventos escolares, las salidas festivas, las compras, la repostería, la decoración, el envío de tarjetas y la limpieza, necesito una inyección de vitamina B12 para llegar hasta el Año Nuevo. Este año voy a disfrutar viendo a mis dos hijas bailar en el Cascanueces. Enviaré algunas tarjetas, pero no 200. Hornearé un poco para divertirme con mis hijos. Compraré en línea y saldré a las tiendas solo para disfrutar de las luces. Me daré mucho tiempo para estar y disfrutar de momentos de tranquilidad con mis amigos y familiares.

7. Las emociones. Las vacaciones pueden ser una bolsa mixta. Me encanta mucho esta época del año, pero también me puede poner melancólica o triste. Mis padres han fallecido, al igual que algunos otros queridos amigos que siempre fueron parte de la temporada para mí. A veces, las vacaciones nos recuerdan todo lo que deseamos que podría haber sido pero no fue. En el pasado, he luchado contra esas emociones. Pero creo que está bien experimentarlos y reconocerlos. Con un poco de ponche de huevo enriquecido.

8. El significado. El Día de Acción de Gracias, Navidad y Hanukkah son significativos para las personas por una variedad de razones: el significado espiritual, las tradiciones, el tiempo en familia. El significado personal de estos días festivos debe ser el enfoque de la temporada, no los adornos externos de las ocasiones.

Esta es una temporada de luz, agradecimiento, paz y amor. Estos son los regalos sencillos que debemos compartir entre nosotros durante las próximas cinco semanas.

¿Compartirá en la sección de comentarios qué hace que las vacaciones sean significativas para usted y cómo planea simplificar la temporada?

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