5 cosas que los españoles pueden enseñarnos sobre vivir bien y divertirse

“El verdadero viaje de descubrimiento no consiste en buscar nuevos paisajes sino en tener nuevos ojos”. ~ Marcel Proust

Si alguna vez ha viajado fuera del país, piense por un momento en lo que trajo consigo, aparte de recuerdos o un virus estomacal.

¿Qué aprendiste sobre ti y el mundo al dejar las comodidades del hogar?

Los viajes internacionales definitivamente brindan una perspectiva sobre nuestras normas culturales y la forma en que vivimos nuestras vidas.

La mayoría de las veces que he viajado al extranjero, he regresado a casa emocionado con la aventura y la novedad de otro país, pero profundamente agradecido por mi vida en Atlanta, especialmente en lo que se refiere a baños, duchas y enchufes eléctricos predecibles.

La semana pasada estuve de vacaciones en Marbella (pronunciado Mar-bay-uh), una ciudad costera en el sur de España que es un lugar de destino para los europeos de vacaciones (y para Michelle Obama y sus hijas que estuvieron allí unas semanas antes que yo) .

Salí de este viaje pensando que los españoles saben algunas cosas sobre vivir bien y divertirse que los estadounidenses aún tenemos que aceptar.

Marbella es conocida por sus hermosas playas mediterráneas y como lugar de vacaciones para trotamundos y celebridades, incluidos Antonio Banderas y Melanie Griffith. Elegimos quedarnos en una zona más tranquila lejos de la playa llamada Old Town. Nos alojamos en una pintoresca pensión, The Townhouse, que era encantadora, cómoda y tenía un precio razonable.

Old Town parece el plató de cine de un antiguo pueblo europeo perfecto repleto de estrechas calles empedradas, edificios encalados, boutiques y patios con fuentes y cafés al aire libre. Las flores crecen por todas partes: en las enredaderas que trepan por las paredes, en las macetas de las calles y en las jardineras de las ventanas de los apartamentos y las casas antiguas.

El mes de agosto, todo el mes, es tiempo de vacaciones para los europeos. El pueblo y las playas estaban llenos de españoles de vacaciones, además de alemanes, franceses, británicos y escandinavos. Encontramos solo algunos otros estadounidenses a quienes pudimos detectar porque estaban usando sus tops en la playa (mujeres) o no usaban Speedo (hombres).

En España, la actividad diaria comienza a última hora de la mañana con el almuerzo alrededor de las 2:00. Todo cierra alrededor de las 4:00 para la siesta. No estoy bromeando. Los escaparates cierran y bloquean. Los restaurantes dejan de servir. Las calles están totalmente desiertas. Encontré esto increíble cuando alguien me lo dijo y salió de todos modos pensando que era una leyenda urbana. No es. Deambulé solo por las calles preguntándome qué hacen estos españoles durante la siesta. No había nadie para preguntar.

Alrededor de las 9:00 pm, las calles cobran vida. Las tiendas abren de nuevo. Los dueños de restaurantes sacan las mesas y las sillas afuera, y las tiendas disfrutan de un buen negocio. Las pequeñas calles de Old Town estaban llenas de gente, no solo de los noctámbulos, sino de familias enteras con niños en cochecitos y la abuela y el abuelo siguiéndolos. Los niños fueron aseados y vestidos. Las mujeres se veían renovadas y elegantes. Los hombres conversaban fácilmente con amigos y se veían relajados. Todos parecían felices y llenos de vida.

cena en general comienza alrededor de las 10:00 pm Ves grandes grupos sentados juntos en cafés con patio disfrutando de sangría o vino seguidos de largas comidas que no son apuradas por servidores que buscan propinas. (No se esperan propinas). Se supone que pasará la noche en su mesa y, a menudo, es mucho después de la medianoche antes de que termine la comida. Los niños están involucrados en todas estas comidas prolongadas y, para nuestro asombro, se portaron increíblemente bien, incluso cuando la cena se prolongó hasta altas horas de la noche.

Solo ocasionalmente vimos a alguien hablando por teléfono celular durante la cena. Ninguno de los niños estaba enviando mensajes de texto o jugando con juegos electrónicos o quejándose de aburrimiento. Estaban comiendo, hablando y, en general, disfrutando de estar con otras personas en un ambiente relajado y vibrante. Se sintió como una gran celebración familiar.

De acuerdo, esta era la temporada de vacaciones, el clima era perfecto y la gente tenía una razón para sentirse optimista. Pero el sentido de comunidad y la alegría de vivir eran únicamente europeos, tal vez únicamente españoles. No ves demasiada comunión alegre en Applebee’s o TGI Friday’s. Aquí en los viejos EE. UU. se trata principalmente de “gobble and go”.

Entonces, ¿qué me traje de mi viaje a Marbella? Aparte de dos hermosos bolsos de cuero, un par de bufandas y algunos regalos para mi familia, traje de vuelta un aprecio por algunas costumbres muy positivas adoptadas por los españoles. . .

1. Tómese suficientes vacaciones para realmente desocupar. Una semana de vacaciones le permite comenzar a desestresarse y relajarse alrededor del cuarto día. Cuando te sientas relajado, es hora de empacar para ir a casa. Un mes de vacaciones se sentiría como un verdadero año sabático, pero es poco probable que suceda alguna vez en los EE. UU. Sin embargo, un par de semanas libres varias veces al año serían suficientes para sentir que tiene un verdadero respiro y tiempo para relajarse y rejuvenecer.

2. Descanso durante el día. Los españoles se toman muy en serio la hora de la siesta. El mundo laboral se cierra y la gente descansa y pasa tiempo con sus familias. ¡Qué concepto! Una pequeña siesta durante el día probablemente salvaría a muchos profesionales de enfermedades relacionadas con el estrés y conflictos en el lugar de trabajo. ¿Qué pasaría si las oficinas tuvieran siestas y se desalentara el uso de computadoras y teléfonos celulares durante una hora durante el día? ¿No sería maravilloso?

3. Haga de las comidas una ocasión. Me avergüenza decir con qué frecuencia mi familia se sienta junta a comer. Por supuesto, tengo tres adolescentes que están en diferentes direcciones. Pero incluso cuando nos sentamos juntos, la comida es breve, más un medio para un fin que un evento familiar relajado y divertido. La ajetreada vida estadounidense no se presta a comidas prolongadas regulares, pero me gustaría tener como objetivo al menos una vez a la semana tener una comida familiar sagrada que no se apresure. Tal vez incluso tendríamos una conversación real.

4. Disfrute de un sentido de comunidad. El entorno del Casco Antiguo de Marbella se presta para congregarse con amigos y familiares. Es más difícil hacer eso en los suburbios o incluso en las áreas urbanas de la mayoría de las ciudades estadounidenses. Pero no es imposible. Los estadounidenses tienden a aislarse y mirar televisión o navegar por Internet en lugar de salir y pasar tiempo con familiares y amigos. Cuando observé el placer que tenían los españoles en comunicarse entre sí, entendí por qué muchas personas en los Estados Unidos se sienten inquietas y solas. Necesitamos interactuar con los demás para sentirnos completos.

5. Permita que los niños se entretengan solos. Los niños españoles que vimos en Marbella se portaban mejor que los niños que observo en mi comunidad y en los Estados Unidos en general. Están incluidos en actividades sociales con adultos y no necesitan televisión, computadoras, ipods o celulares para entretenerse. Desde una edad temprana, aprenden interacciones sociales, modales en la mesa y un sentido del valor inherente de la comunidad. Con toda la actividad a su alrededor, tenían mucho para ocupar sus sentidos e imaginación.

En la tierra de la abundancia, es fácil volverse un poco presumido acerca de todos los lujos y comodidades que disfrutamos como estadounidenses. No es que quiera vivir en otro lugar: estoy profundamente agradecido por mi vida en los EE. UU. y reconozco que tengo muchas más bendiciones que la mayoría de las personas en el mundo. Pero fue revelador para mí darme cuenta de que algunas de nuestras bendiciones como estadounidenses nos han alejado de valiosas tradiciones culturales que nuestros primos europeos aún aprecian.

No está de más recordar que un equilibrio entre el descanso y el trabajo, marcado por la interacción humana regular y la simple diversión, es lo que hace que la vida sea plena y alegre. Creo que voy a intentarlo.

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